Category Apps

Social media-apps: echt social, of eerder verslavend?

Het schilderij ‘Dames en heren’ van Marius van Dokkum was deze week een populair plaatje op de ‘The Netherlands’-subreddit. Een schilderij van een perron vol reizigers die net te horen hebben gekregen dat hun trein vertraagd is. Eerstvolgende actie? Bijna iedereen pakt z’n telefoon, vast om te kijken wat de alternatieve reismogelijkheden zijn. En om de tegenslag even te delen via Snapchat, en met het thuisfront via Whatsapp. En als je dan toch moet wachten: een mooie gelegenheid om even je Instagram- en Facebook-tijdslijn door te scrollen. Maar is het echt een mooie gelegenheid? Het is tijdsbesteding; je moet immers wachten. Maar de manier waarop de bekende social media-apps invulling geven aan de manier waarop je ze gebruikt, daar valt wel het een en ander op aan te merken.

Consumptiemaximalisatie of de best mogelijke ervaring?

Worden apps tegenwoordig gemaakt om de beste ervaring voor de gebruiker te bieden? Volgens de mensen van de ‘Time Well Spent‘-movement niet. Zij stellen dat veel apps worden gemaakt met het doel je er zo lang mogelijk gebruik van te maken. Je Facebook-tijdslijn is een eindeloze tijdslijn: iedere keer wanneer je verder naar beneden scrollt, worden er weer nieuwe posts bij opgehaald. Hetzelfde geldt voor Instagram.

Of neem Youtube: dankzij autoplay van video’s hoef je niets te doen en kun je maar blijven kijken, blijven kijken, blijven kijken… Netflix werkt op dezelfde manier: heb je een aflevering van een serie gezien, dan start de countdown naar de volgende aflevering. Je kunt dus lekker op de bank blijven liggen.

Welk doel heeft een app? En welk doel zou ‘ie moeten hebben?

Helpen dergelijke ontwerpen niet een soort verslaving in de hand? Worden social media apps wel ontworpen om je ‘real life’ te verbeteren? Deze Ted-talk van Sam Harris, één van de mensen achter Time Well Spent, gaat daarop in. Hij schetst er onder meer het voorbeeld: je hebt een etentje gepland met een vriend, maar die zegt op het laatste moment af. Wat doe je? Je pakt je telefoon, gaat naar Facebook, en scrollt door de tijdslijn. En wat zul je er zien? Foto’s van mensen die wél uit eten zijn, bijvoorbeeld. Grote kans dat het je stemming niet bepaald verbetert.

Wat als Facebook zo ontworpen zou zijn om je niet eindeloos te laten consumeren, maar juist op zo’n moment helpt af te spreken met andere vrienden. Dus dat niet het doel  ‘maximale in-app tijdsbesteding’ realiseren, maar juist het doel ‘waarde toevoegen aan je leven’ wordt nagestreefd?

Een andere insteek bij het ontwerpen van apps

Een aanbevolen wandeling – Bron: Time Well Spent

Hoe zouden apps er dan uitzien? Deze drie filmpjes geven daar een beeld bij:

  • What if technology protected your focus?
    • Bijvoorbeeld: messenger-apps die niet direct iemand storen in z’n werkzaamheden, zodat je focus kunt houden. Een concept waarbij je aangeeft niet gestoord te willen worden: de verzender van de berichtjes wordt daarover geïnformeerd, en jij krijgt je berichten afgeleverd zodra je klaar bent met hetgeen waarop je je wilt focussen.
  • What if technology were conscious of our time?
    • Bijvoorbeeld: apps die ‘by design’ voorkomen dat je er onnodig veel tijd gaat besteden, omdat je door allerlei prikkels maar blijft doorbrowsen. Als je bijvoorbeeld Twitter.com in je browser intypt, krijg je eerst de vraag: hoe lang wil je hier vandaag aan besteden? En dat je dan gewaarschuwd wordt als je die tijd overschrijdt, zodat je bewust de keuze kunt maken om extra tijd aan die app te besteden.
  • What if technology were designed for human values?
    • Bijvoorbeeld: een Google Maps die je niet alleen navigatie-opties geeft, maar ook actief stimuleert de beste keuze te maken. Bijvoorbeeld: wandelen ook als optie aanbevelen, samen met een podcast-suggestie die ongeveeer net zo lang als de wandeling duurt. Of een vliegticketzoekmachine, die je niet alleen op prijs laat filteren, maar juist op de combinatie van prijs, reisduur en aantal overstappen: de optie die het best past bij wat jij prettig vindt reizen

Het idee achter Time Well Spent is een verandering in gang zetten: een oproep aan softwaremakers om technologie zo in te zetten dat het écht een verbetering van je leven. En niet slechts een soort verslavende opvulling van je tijd op het moment dat de trein weer eens vertraagd is. Software die impact heeft op je ‘real life’; die zorgt voor echte connecties en ontmoetingen. En dat is een mooi streven!